从“席梦思”床垫的消费来看2008年危机后的美国经济

对于美国人而言,席梦思不仅仅是一个床垫品牌,更不仅仅是世界第二大床上用品巨头,而更是一种独特生活方式与生活态度的体现。要知道美国人以往平均不到两年就更换一次床垫,而绝大多数床垫都是大而软的弹簧床垫,这种床垫正是近百年前,席梦思公司创始人扎蒙·吉尔伯特·席梦思发明的,并一直风靡至今。虽然今天席梦思并非最大的床垫供应商,但不仅美国,几乎全世界都习惯于将弹簧软床垫叫做“席梦思床垫”。1870席梦思创办人...

席梦思大床垫

对于美国人而言,席梦思不仅仅是一个床垫品牌,更不仅仅是世界第二大床上用品巨头,而更是一种独特生活方式与生活态度的体现。要知道美国人以往平均不到两年就更换一次床垫,而绝大多数床垫都是大而软的弹簧床垫,这种床垫正是近百年前,席梦思公司创始人扎蒙·吉尔伯特·席梦思发明的,并一直风靡至今。虽然今天席梦思并非最大的床垫供应商,但不仅美国,几乎全世界都习惯于将弹簧软床垫叫做“席梦思床垫”。

1870席梦思创办人Zalmon G. Simmons先生于美国威斯康星州克诺沙设立他的第一所工厂早期以生产木制绝缘体及芝士包装盒为主。
1876Simmons先生决定把工厂业务改变成大量生产钢丝床垫,从此改革整个床垫生产工业。
1889备有螺旋形弹簧的钢丝弹簧床垫面世。席梦思又改进了床垫生产流程,加快了弹簧床垫生产速度,让更多人可以享受到更优质的睡眠。
1900席梦思的James Marshall先生成功设计独立袋装弹簧的雏型,并注册专利。由于当时的独立袋装弹簧是人工制造,成本高昂,仅为少数尊贵客户所拥有,世界闻名的泰坦尼克号即是客户之一。
1912席梦思推出Wall-A-Bed®床品,正是席梦思为Murphy公司特制的Murphy Bed的前身。
1916席梦思于「星期六晚报」(Saturday Evening Post)刊登跨页广告,其首次全国性的广告宣传活动正式展开。
1918第1次世界大战后,席梦思首次推出绵质床面布床垫。
1919席梦思于美加多个地方设立工厂,包括旧金山、洛杉矶、蒙特罗、多伦多、温哥华、西雅图及亚特兰大等。
1920席梦思重整销售过程,零售商只负责陈列及销售部份,而席梦思会于24小时内直接把床垫从货仓运送到客人府上。
1925席梦思首席工程师 John Franklin Gail 先生发明首部能大量自动生产独立袋装弹簧的机器,「 甜梦 」 床垫面世。同年,席梦思资助首个睡眠科学研究,对后世影响深远。
1927美国第一夫人埃莉诺‧罗斯褔女士为「甜梦」床垫担任广告代言人,历时数年。埃莉诺更于她的电台广播节目中推荐
1929席梦思广邀举足轻重的名人,免费为席梦思担任广告代言人,如亨利‧福特 H.G.韦尔斯、 托马斯‧爱迪生、 古格里莫‧马可尼及乔治‧萧伯纳。席梦思床垫。
1930受30年代美国经济萧条影响下,很多美国家庭的家居环境变小。因此席梦思推出梳化床垫的理念,让一件家俬既是日间的座椅,又是夜晚的睡床,节省床垫占用家居生活空间。
1931席梦思委托Harry M. Johnson博士于美国Mellon Institute of Industrial Research就睡眠质量与床面空间的关系进行研究,Harry M. Johnson博士利用摄像机及其它仪器,记录受访者睡眠时候的辗转次数。研究发现,我们在每晚8小时的睡眠中平均出现35次辗转活动,此结果为当今睡眠研究奠下基础。
1941在二次世界大战时,席梦思曾应美国陆军方要求生产多达2700种不同的物品,包括降落伞及反坦克火箭炮。
1947席梦思聘用女星如Dorothy Lamour及Maureen O'Hara担任广告女主角,令广告元素更为丰富。

自上世纪20年代以来,“车-床生涯”就构成了普通美国家庭的最基本家庭生活轨迹:出门有车——福特、通用,回家有床——当然是席梦思,是美满生活的缩影。美国人喜欢说“美国梦”,而这些曾让人血脉贲张的“美国梦”,十之八九是在一张张席梦思上完成的。

经济萧条和金融危机让席梦思的美梦,连同睡席梦思人们的美梦,一并化作一枕黄粱。直到2005年,席梦思公司还完成了8.55亿美元的销售额,其最大控股者美林还信心十足地推出新的乳胶成型床垫,要构建更庞大的床垫王国,但到了2009年,这家有139年历史的老字号,就已净负债10亿美元。

情愿也好,不情愿也罢,金融危机让许多美国人不得不改变其长期固守的生活方式,“车-床生涯”虽好,却也到了不得不变的时候:出门固然仍有车,但通用和克莱斯勒已面目全非;回家自然还是会有床的,甚至席梦思也不会就此消失(可能的接手方已表示,将不会改变席梦思的品牌),但独特的“席梦思文化”,却不免要大变模样了。

生活在北美以外的人很难想象这种“席梦思文化”:一张普普通通的席梦思双人弹簧软床垫,即使打折价也动辄上千、数千美元,而如此昂贵的床垫,两年、一年甚至半年,就会被北美最常见的家用卡车拖去垃圾场弃置,然后再换张新的。这种“席梦思文化”的背后,是高透支、高消耗的美国消费方式的缩影。如今经济复苏喊得虽响,失业率却高企依旧,美国的储蓄率已上升到历史最高点,透支消费的意愿降到低谷,将伴随自己和家人度过1/3时光的床垫,虽不至于“新三年,旧三年,缝缝补补又三年”,但恐再不可能如昔日那般动辄更换了。一个百年品牌的没落固然令人唏嘘,但“席梦思文化”的改变却不值得过度感伤,因为生活方式本就是用来改变的。

诞生于1870年的席梦思公司,最初并不生产床垫,而是制作奶酪盒子。1876年他们开始制作床垫,所出产的不过是白人世界再普通不过的绳编硬床垫而已。今天被当作席梦思标志的弹簧床垫,直到1925年才真正投放市场,而这种床垫的诞生和风行,实际上拜了工业化的普及和机器大生产的发达所赐。

机器时代的到来,美国经济的空前繁荣和信用消费的普及,使席梦思公司如鱼得水,也令“席梦思文化”有了昔日的面貌。在今天,金融泡沫的破灭,经济和收入的骤然起伏,必然让人们重新思考自己的生活方式,席梦思也好,美国梦也罢,都会在新形势下,寻得适合自己的新定位。


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